Озеро лотосов

Таиланд — королевство, находящееся в Юго-Восточной Азии, на границе Андаманского моря и залива Таиланда, к юго-востоку от Мьянмы (Бирмы). Столица Таиланда — Бангкок. Население Таиланда составляет 60600000 человек. Из них 75% тайцев, 14% китайцев и 11% других этнических групп. Основная религия — буддизм. Его исповедуют 95% жителей. Около 4% населения — мусульмане. Приверженцев христианства, индуизма и других религий очень мало. Государственным языком считается тайский язык. Второй официальный язык — английский. Существуют региональные и этнические диалекты.

Жители Королевства часто называют свою землю «головой слона». Хобот — это юг. Ухо — северо-восток. В верхней части головы — горный север. Рот — дельта реки Чао Прайя, где расположен Бангкок. Равнины бассейна реки составляют глаза слона.

Таиланд является конституционной монархией. Исполнительная власть состоит из короля и премьер-министра. Законодательную власть представляет двухпалатное Национальное собрание и суды трех разных уровней, высшим из которых является Верховный Суд.

Таиланд никогда не был колонией. Его история начинается в тринадцатом веке. По преданию, тайское королевство было создано в 1238 году. Начиная с 16 века, Таиланд контактировал с португальцами, но до 1800-х годов, в основном, поддерживал отношения только с соседними странами. С западными державами прочные связи установились в конце девятнадцатого века. Бескровный переворот в 1932 году превратил Таиланд из абсолютной в конституционную монархию. Хотя номинально существовали выборы, страна находилась под властью военных. Периоды военной диктатуры чередовались с короткими периодами демократии, пока после выборов в 1992 году Таиланд окончательно не встал на демократический путь.

Столица Таиланда — Бангкок. Тайцы называют его «городом ангелов». Это крупнейший порт страны. От реки Чао Прайя, по обе стороны которой расположены городские районы, отходит целая сеть каналов.

На восточном берегу находится Большой дворец, где когда-то жили короли. На его территории расположен старейший в Таиланде храм Ват Пхра Кео, в котором хранится самая большая коллекция скульптур и изображений Будды, в том числе статуя Изумрудного Будды, сокровища и произведения искусства. Местные жители называют храм первым университетом в Таиланде. Вокруг него установлены камни с высеченными на них текстами, чтобы люди могли читать и учиться.

В храме есть комнаты для монахов и помещения для медитаций. Изумительной резьбой украшен Храм Рассвета.

Королевский дворец играет важную роль в сохранении национальной культуры. Здесь проводятся многие обряды. Одним из них является ежегодная церемония, во время которой люди дарят подарки буддийским монахам, которые только что вернулись из уединения.

Бангкок знаменит своими плавающими рынками, на которых торговцы с лодок продают фрукты, овощи, цветы и другие предметы. Покупатели переступают с лодки на лодку, чтобы рассмотреть товар.

Плавучие дома

Погоду на большей части Таиланда формируют муссоны, в результате чего с мая по сентябрь там много дождей. Когда-то значительную часть страны покрывали густые леса, но многие из них были вырублены в семидесятые годы прошлого века. Очищенные от леса земли предоставлялись крестьянам для ведения сельского хозяйства и выращивания риса — основной продовольственной культуры. В оставшихся лесах растут тик, бамбук, пальмы и ротанг. Из них делают вещи на продажу.

Тайская кухня очень популярна во многих странах за пределами Таиланда. Морепродукты, тушеное мясо с карри, овощи, часто приправленные кокосовым молоком и арахисом, и, конечно, рис и лапша — традиционные тайские блюда.

В настоящее время Таиланд является самым популярным местом отдыха для путешественников из разных стран. Этому способствует политика правительства, направленная на поддержание туристического бизнеса.