Какой бы вы хотели видеть Землю в 2555 году? Высокие белоснежные хай-тек здания, утопающие в сочной экзотической зелени? Идеально подстриженные газоны, по-королевски инкрустированные синими сапфирами бассейнов? И конечно бескрайние лазурные водные просторы, опоясанные тонким золотом песчаных пляжей? А еще пусть все это великолепие плавно переходит в изумрудное буйство растительности!

Для одной из стран нашей планеты эти времена уже наступили. Причем буквально. В Королевстве Таиланд 15 апреля наступил именно 2555 год, согласно действующему буддийскому календарю. Летоисчисление в стране ведется не от привычного для нас Рождества Христова, а от момента, когда основатель Буддизма Сиддхартха Гаутама Будда прекратил свое земное существование и достиг Паринирваны — состояния наибольшего просветления и бессмертия.

Будда статуя

Таиланд — единственная страна в мире с поистине уникальным религиозным единством. Более 95 процентов населения исповедуют Буддизм. А король, согласно конституции страны, обязан быть буддистом.

Однако буддизм нельзя назвать религией в традиционном для нас понимании. Здесь не существует понятия Бога, нет строгих религиозных канонов. Это, скорее, философское учение о высокой морали и духовном пробуждении каждого живого существа. В стране насчитывается более 30 тысяч храмов. В них проживают порядка 370 тысяч буддистов, монахов и послушников. То есть один монах приходится на 170 обычных граждан.

Если Вы хотите проникнуться величием храмовой архитектуры Таиланда, посетите прежде всего столицу королевства — Бангкок или «хранилище небесных драгоценностей, город сияющих храмов, великолепного дворца и владений короля», если использовать часть официальной трактовки названия города, самого длинного в мире согласно книги рекордов Гиннеса. Тайцы вообще не равнодушны к пространным витиеватым названиям. Не зря тайский алфавит стал вторым по величине в мире.

Город расположился на восточном берегу реки Чаупхрая в преддверии Сиамского залива. Здесь расположено более 300 буддистских храмов.

Высшей драгоценностью Бангкока считается остров Раттанакосин, что является, кстати, и переводом названия. Это исторический центр столицы. Здесь располагается дворец короля и вице-короля, множество храмов и монастырей. Самый известный монастырь — Ват Пхо или храм Лежащего Будды с 46-метровой статуей, высота которой достигает 15 метров. Один из красивейших монастырей — Ват Пхра или храм Изумрудного Будды одновременно и самое священное место. Восторженное перечисление всех достопримечательностей займет не одну страницу, но лучше все это увидеть воочию.

Возможно, в вашем представлении Таиланд ассоциируется, прежде всего, с тайским массажем, Go-Go барами, послушными тайскими девушками, смотрящими вам в глаза так, как будто они ждали вас всю свою жизнь. Да туристическая индустрия Таиланда, в какой-то мере, учитывает и эти потребности отдыхающих. Но это касается в основном одного из наиболее популярных курортов, расположенного недалеко от Бангкока — туристического мегаполиса Паттайе. Здесь к услугам любителей шумного эмоционального отдыха множество ресторанов и баров, представлений и дискотек. Это зона, прежде всего, высококлассных отелей, изысканной национальной кухни со знаменитыми по всему миру блюдами из морепродуктов, а также экзотических алкогольных напитков. Таиланд, кроме того, уверенно занимает второе в мире место по объемам вылавливаемой рыбы.

Да и где попробовать уникальные блюда из риса, если не на его исторической родине?! Рис, впервые окультурили именно в Таиланде, и произошло это всего 6000 лет назад.
Здесь также большой выбор экстремальных видов отдыха. Вы можете осуществить незабываемый полет за катером, прокатиться на водных лыжах, заняться серфингом и виндсерфингом.

Но если есть желание познакомиться с настоящим Таиландом, вы должны помнить, что за пределами Паттайи это страна с высокой буддийской религиозной моралью и довольно строгими семейными ценностями, население, которой ведет добропорядочную жизнь, руководствуясь законами правильного поведения и правильного знания. Да, именно так хотелось бы охарактеризовать жителей планеты будущего!

Что же касается природных богатств региона, то им давно бессрочно и безоговорочно присвоен статус сказочных.

Таиланд обладатель тропической флоры с более 10 тысячами растений. Большая часть территории — леса во всевозможном их разнообразии. Здесь можно встретить и привычные нам сосновые и кленовые леса, и тропические с различными видами пальм. Фауна страны насчитывает сотни видов животных; среди них: олени, медведи, тигры, леопарды, обезьяны, тапиры, виверры, слоны. Здесь обитает летучая мышь-шмель, которая считается самым маленьким в мире млекопитающим.

Таиланд

В стране расположены 102 национальных парка, 57 заказника, 55 охраняемых природных угодий.

В 33 км от Бангкока находится Мыанг Боран или Древний Город, который считается самым большим в мире парком-музеем под открытым небом.
Особого восхищения достойны морские побережья и несметное количество островных территорий южного Таиланда: острова Ко Самет, Чанг, Хуа Хин, Самуи, Панган, Ко Мак, Ко Вай, Ко Кут и другие жемчужины спокойного уединенного отдыха.

Жители очень гордятся тем фактом, что их страна — единственная среди государств Юго-Восточной Азии, что никогда не была в колониальной зависимости. Если коснуться исторических событий тех времен, то оказывается, что он очень близок нам, этот загадочный Таиланд: королевские особы Таиланда учились в Москве и женились на русских девушках; тайские гвардейцы носили русскую военную форму, ее элементы присутствуют на тайской форме и сейчас; слушали гимн, написанный на музыку русского композитора.
Земля мудрая и прекрасная, достойна дюжины ваших посещений. Пришло время с чего-то начинать!